한파도 녹인 짜장면… ’11년째’ 이웃에 온정 베푸는 부부

연유선

매월 셋째 주 월요일이면 서울 성북구 성북동 주민센터 앞 골목의 ’45년 전통’을 자랑하는 중국집이 분주하다.

이곳은 동네의 유명 맛집 ‘옛날중국집’인데 매월 셋째 주 월요일 ‘짜장면 나눔’을 한다.

1973년 개업해 50년째 영업 중인 이 식당의 사장 김명숙(75)씨는 2012년부터 주변 저소득층·홀몸노인을 위해 짜장면을 무료로 대접하고 있다.

연합뉴스

코로나19 시국에는 ‘거리두기’ 때문에 어쩔 수 없이 쿠폰으로 대신했다. 석 달 전부터 다시 식당에서 직접 짜장면을 나눌 수 있게 됐다고 한다.

연합뉴스에 따르면 남편 오춘근(78)씨는 “(짜장면 나눔 하는 날에는) 부녀회장님 등 주민들도 와서 도와주신다”며 “마음 같아선 한 달에 두세 번씩은 짜장면을 나누고 싶은데 우리도 몸이 힘들어서 그렇게 못하고 있다”고 말했다.

김씨 부부는 “우리도 처음엔 힘들게 살았다. 동네 주민들 덕에 여기까지 성장할 수 있었다”면서 “어려웠을 때 동네 사람들이 먹을 것도 가져다주고 우리 애들 분유도 먹여주고 사실상 같이 키웠다. 받았으니까 베풀면서 살고 싶은 것”이라고 전했다.

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김씨의 딸 오선희(51)씨는 “어렸을 때 근처 여고에 다니는 언니들이 (돈 낸 것보다) 더 먹은 것 같다고 말했다가 엄마한테 가만히 있으라고 한 소리 들은 적도 있다”고 회상했다.

김씨 역시 “근처에 여자상업고등학교가 있었는데 등록금이 없는 학생한테 조금 보태준 적도 있다”며 “배고픈 학생들이 많이 시켜 먹고 가더라도 돈을 주는 만큼만 받았다”고 회상했습니다.

김씨 부부의 11년간 계속된 넉넉한 인심과 선행은 다른 가게로까지 번지고 있다.

형편이 어려운 노인들에게 식권을 나눠 주는 밥집이 생겼고, 저소득층에게 무료로 머리를 손질해주는 미용실도 생겼다.

김씨 부부는 “올해 소원은 더 많은 할머니, 할아버지들에게 짜장면을 드리는 거다”라고 밝혔다. 이어 부부는 “찾아오는 분들이 맛있게 드시는 걸 보면 우리도 행복하다”며 미소지었다.